这一生,你没理由抗拒花果酒!

   香酒是中国先民们的创造,其风味香甜独特,具有治病养生的功能。从古至今都是人们祭祀祖先神明、相互馈赠用作养生的珍品,《汉书·礼乐志》记载:“牲茧栗,粢盛香,尊桂酒,宾八乡。”古人认为桂为百药之长,所以用桂花酿制的酒能“饮之嘉千岁”。
万寿果
遇龙堡桂花酒
  桂花酒早在春秋战国时就已为古人所饮用。屈原在《九歌·东皇太一 》中说:“蕙肴蒸兮兰藉,奠桂酒兮椒浆。”(王逸注:“桂酒,切桂置酒中也。”)这种祭把仪式上所用的桂酒,就是用桂花酿制的桂花酒,可知,战国时期,先民已通浸制桂酒技术。只不过这一时期酿制的是低度酒,而用蒸馏法制白酒(高度酒)应是南宋(金代)之后的事了。
  魏晋南北朝时期以后,酿酒技术又有了进一步的提高,这主要体现在“曲”的加工与利用方面。古人为了使酿出的酒口感更加香醇,尝试着在酒曲中添加香料制作出“香曲”,不仅促进了曲中霉菌的生长,加快了酿造速度,而且用该方法酿造出的香酒有特殊的风味。此后,宋代的苏轼在《酒经》中也提到过在米中杂入香花香草,制为曲饼的做法。这些都是中国南方特有的一种制曲方法,该“草曲”的制作方法,是“香曲”制作的雏形。
  到了金代,“百花露名酒”中记载有桂花酒的酿制。明代,关于香酒的记载达到顶峰,高濂在他的《遵生八笺》“酝造类”中记载了11种香酒,同时在“菊花酒”条下还提出“凡一切有香之花如桂花、兰花、蔷薇皆可仿此为之”。
  多朝的薰陶,到了清代,中国香饮文化进入了最辉煌的阶段。此间,最让人垂涎的莫过于宫廷香方“桂花东酒”,为京师传统节令酒,也是宫廷御酒,市场上并无销售,是由清宫之内御膳房的酿酒师专为帝王内府酿造的高级补酒,这也是显赫地位的象征。清初,潘荣陛所撰《帝京岁时纪胜》一书“于八月桂花飘香时节,精选待放之花朵,酿成酒,入坛密封三年,始成佳酿,酒香甜醇厚,有开胃,怡神之功……”,史上最早用详细文字记载桂花酒。
  据记载,遇龙堡自建村以来,就有瓦坛酿桂花酒的习俗。村南面2公里山坳,有段清道光二十五年(公元1845年)修建的7公里厄道石路,两边都是桂花树,桂花一开,花香满山,此处得名香花坳,每到农历八月香飘数里时,村民就摘花晒干酿酒,其成品微黄绿色,酒质清新醇和、绵甜爽净,呈纯天然桂花香味。而且,酿酒所用的米酒(俗称天锅米酒),纯正的粮食原浆,口感纯正,喝后不上头。在上个世纪80年代,村里还设有桂花酒厂(玉龙桂花酒厂,当地“封”姓教师所筹办,1990年9月该厂还研究出“蜂毒酒的制造方法”,并申请了专利CN90107449.7,编者注),每年可酿上万斤桂花酒。至90年代,该酒厂关闭,桂花酒就只在民间酿造了。由于村里桂花数量减少,桂花酒又依赖传统工艺,不能产业化和工业化生产,酿酒的村民少了很多,桂花酒也成了珍品。
  2005年,随着阳朔旅游业的发展,遇龙河迎来大批外来游客。在村民自营的农家乐餐馆,家酿桂花酒成为游人的新宠,于是当地人又开始在沿河两岸大规模种植桂花树以供酿酒。封先生,广西阳朔白沙镇遇龙村封氏富政公一支第15世后裔,亦是这条路上的探索者。在对先人智慧传承和古典书籍 (《香乘》、《香谱》、《本草从新》、《本草纲目》、《食鼎集》等)再发掘的过程中,使用桂林当地、当季天然食材,大胆配比实验,终酿成清新香甜的养生桂花酒。
  有一些传统,因为没有人记挂,终究会消逝。而有一些传统,因为牵动着人们的味蕾,温暖着人们的内心,终将被传承,就像这传了几百年的桂花酒。可以说,旅游业“拯救”了差点遗失的桂花酒工艺,不久的将来,当地政府能将遇龙堡桂花酒酿造工艺申报非物质文化遗产,制定桂花露酒的规范标准,那么就是民间所幸了。

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